juguetes de colección
¿Son los juguetes de diseño, arte? Esa es una pregunta que ha seguido a Budnitz desde el principio, y su respuesta siempre ha sido "sí". Es el mundo del arte el que necesita ponerse al día, y lo es. Budnitz cree que esto se debe a que las bellas artes y la cultura pop se están acercando, un cambio que él compara con la forma en que la moda urbana se convirtió en la moda

 

Hace casi dos décadas, Paul Budnitz caminaba por el distrito de Harajuku en Tokio cuando vio a una larga fila de jóvenes japoneses que esperaban para entrar en una pequeña tienda de ropa gótica llamada Bounty Hunter. La tienda era propiedad del diseñador de moda urbana Hikaru Iwanaga y vendía pequeños juguetes de plástico, inspirados en las baratijas que se encuentran en las cajas de cereales, que solo podían obtenerse comprando ropa de su boutique. El codiciado juguete, conocido como Kid Hunter, era una figura que imitaba a la mascota del cereal estadounidense Cap’n Crunch, y tenías que estar al tanto para obtener uno.

 

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Inspirado por lo que había visto en Tokio y en las convenciones de juguetes en Hong Kong, Budnitz fundó Kidrobot en 2002. Vendió la compañía en 2012 y, en 2018, fundó otra compañía de juguetes coleccionables, Superplastic. Los juguetes de diseño, a menudo hechos de vinilo y que hacen referencia a varios motivos de la cultura pop, se dispararon en popularidad a comienzos del milenio, con compañías de juguetes nacientes, convenciones y sitios web que generaron el entusiasmo de una gran cantidad de artistas en demanda que los empezaban a diseñar. Los juguetes de diseñador también han penetrado en el mercado del arte contemporáneo; más recientemente, con el artista KAWS (nombre real Brian Donnelly) vendiendo obras en las principales subastas nocturnas por precios en millones.

 

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KAWS es famoso por sus mórbidos pero lindos juguetes inspirados en Mickey Mouse conocidos como “Companions”, que introdujo por primera vez en 1999, y se producen en tamaños que van desde el de una mano hasta lo monumental. La demanda de los trabajos es tal que en mayo de 2017, cuando el MoMA Design Store lanzó una serie de versiones de vinilo de 11 pulgadas de alto de sus codiciados “Companions” por solo $ 200 USD cada uno, el tráfico sacudió su sitio web.

 

Y mientras que el mundo del arte a veces le ha dado la espalda al trabajo de KAWS, en 2018, el mercado del arte acogió con entusiasmo al artista, con obras que se venden con frecuencia en una subasta de varios múltiplos de sus valores esperados. En septiembre, en la venta de Phillips “New Now”, seis de sus figuras de “Companion” de 4 pies de altura se vendieron de dos a cuatro veces sus estimaciones de preventa, con un color marrón superando al grupo en $ 150,000 con tarifas; dos meses después, en una venta vespertina en Phillips, el colosal Clean Slate de fibra de vidrio de 23 pies de altura (2014), uno de los tres en el mundo, rompió el récord del artista cuando superó su preventa de $ 900,000 a $ 1.2 millones, cerrando en más de $ 1.9 millones de dólares con honorarios.

 
 

Lo que hace que KAWS esté tan en demanda no es solo la popularidad de sus “Companions”, sino su producción en general, según la jefa de ventas nocturnas de Phillips, Amanda Lo Iacono. (La misma noche que se vendió Clean Slate, su pintura acrílica inspirada en Fat Albert,  se vendió por más de $ 2.7 millones.) “Creo que es solo la universalidad no solo de sus imágenes, sino también de su enfoque democrático. A la elaboración del arte, “ofreció Lo Iacono. “Trabaja en muchos materiales diferentes, trabaja en un tema que es bastante universal y que casi todo el mundo está comprometido con la cultura visual”. Además, cualquiera puede llevarse un KAWS, ya sea un ávido diseñador. el coleccionista de juguetes que obtuvo una edición de $ 200 en la tienda MoMA, o el coleccionista de arte fino ofertando millones para un “Companion” a gran escala.

 

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Si bien KAWS se ha colocado en una posición única entre dos mundos, no es la única fuerza creativa que eleva el perfil cultural de los juguetes de diseñador. Los famosos diseños de Budnitz para Kidrobot, creados en colaboración con el artista Tristan Eaton, se agregaron a la colección permanente del Museo de Arte Moderno en 2008. Los juguetes se llaman Dunny y Munny —un conejito y un mono, respectivamente— y Dunny ha sido personalizado por todos, desde el gigante detras de “Obey” Shepard Fairey, al ícono de la moda Diane von Furstenberg, a la compañía de vidrio de alta gama Steuben (el cristalino Dunny de 2 pies de altura, vendido por $ 21,000). Mientras tanto, Munny es un diseño blanco en blanco en el que cualquiera puede dibujar o pintar, y así convertirse en el artista. Otros diseñadores de juguetes como Tara McPherson y Frank Kozik han creado juguetes que cuestan miles de dólares, como el demonio “Lilitu” de McPherson y el casco Darth Vader de Kozik. El siempre prolífico artista japonés Takashi Murakami también ha producido trabajos en el espacio de juguetes de vinilo, con ediciones limitadas de su alter-ego inspirado en el manga, Mr. DOB.

 

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Las ideas subyacentes detrás del movimiento de los juguetes de diseño han permanecido igual desde que se introdujeron por primera vez en Asia a mediados de la década de 1990: cree un personaje que sea popular entre los niños y conviértalo en algo más vanguardista, más adulto. Luego, reduzca su disponibilidad lanzando ediciones limitadas, haga que sean preciosas. A través de las marcas de juguetes, los artistas pueden diseñar el mismo personaje en diferentes tamaños que se venden a diferentes precios, desde el estándar de 8 pulgadas, que generalmente cuesta menos de $ 100; a un mini de 3 a 3,5 pulgadas de alto, de $ 10 a $ 15; a un  caja misteriosa –  Blind Box, en el que el diseño exacto es una sorpresa, por $ 5 a $ 10. Pero esos artistas a menudo también hacen versiones más grandes y más costosas de sus personajes en materiales como el bronce o la fibra de vidrio, para exposiciones en galerías o comisiones.

 

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Las principales compañías de juguetes siguieron a los primeros jugadores como Iwanaga y sus compañeros Michael Lau y Eric So, tocando una red de artistas para desarrollar nuevos personajes. En 2001, Medicom Toy, de Tokio, ofreció la primera carrera del aún popular @ rbrick, un oso simplificado y perezoso con miembros articulados. Al año siguiente, Toy2R de Hong Kong presentó a su rival, Qee, un personaje que adoptó varias formas animales o humanoides. En el otro lado del mundo, Budnitz fundó Kidrobot en su garaje en California, provocando una explosión de interés en los juguetes de diseñador en el Oeste. Durante la siguiente década, Kidrobot abrió siete tiendas, desde Manhattan hasta Las Vegas y Londres. Budnitz aumentó las ventas de $ 300,000 a $ 15 millones.

 

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Kidrobot no fue el primer esfuerzo de Budnitz para convertir los bienes de consumo en objetos de colección; uno de sus negocios anteriores involucró la personalización de Air Jordan, que luego se vendió por hasta $ 16,000 por par. Sin embargo, el proceso de fabricación de juguetes de vinilo, en el que los moldes se degradan con el tiempo, presentó una oportunidad perfecta para crear artículos de colección de edición limitada, haciendo que los juguetes de plástico mantuvieran los costos de producción bajos y los puntos de precio accesibles para los coleccionistas. Aunque se sabe que algunos juguetes Kidrobot individuales se venden por más de $ 400, los primeros diseños cuestan entre $ 10 y $ 100 cuando se lanzaron en 2002, y generalmente cuestan lo mismo hoy.

 

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Budnitz vendió Kidrobot una década más tarde para centrarse en su marca de bicicletas, Budnitz Bikes (también fundó una plataforma de redes sociales para artistas, Ello, en 2014). El comprador, WildBrain

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Entertainment, anunció un plan para centrarse en los personajes con licencia y casi llevó a la empresa a la bancarrota; Pronto, sus tiendas comenzaron a cerrar. Kidrobot fue adquirido nuevamente por la National Entertainment Collectibles Association en 2014, y Kozik se unió como líder creativo. Pero el daño ya estaba hecho: en 2016, la compañía cerró la última de sus tiendas físicas. Kidrobot continúa vendiendo artículos de colección en línea, incluidos los juguetes con licencia y los diseñados por artistas.

 

Budnitz, sin embargo, regresó al mercado de los juguetes, asociándose con el colaborador y diseñador de juguetes Huck Gee para lanzar Superplastic, que produce juguetes de edición extremadamente limitada diseñados por artistas muy solicitados por lo que él lo llamó “cultura instantánea”, en la que la disponibilidad de productos ha alcanzado su punto máximo, dijo: “[Yo] quería hacer cosas que fueran tangibles, reales y de sentimientos limitados de nuevo. La gente está tan hambrienta de cosas que no pueden conseguir fácilmente y eso es especial ”. Su personaje inaugural, Janky, es una especie de criatura con forma de zorro que es a la vez linda y vanguardista, que recuerda los principios de diseño que Budnitz usó para Dunny y Munny .

 
 

Pero, ¿son los juguetes de diseño, arte? Esa es una pregunta que ha seguido a Budnitz desde el principio, y su respuesta siempre ha sido “sí”. Es el mundo del arte el que necesita ponerse al día, y lo es. Budnitz cree que esto se debe a que las bellas artes y la cultura pop se están acercando, un cambio que él compara con la forma en que la moda urbana se convirtió en la moda. Apunta a artistas como Eaton, Futura, y Gary Baseman, todos los que han visto crecer su público a través del diseño de juguetes. “Creo que la cultura ha llegado a ellos”, reflexionó. “Creo que parte de eso es que se han atascado [con] eso. [Pero] creo que la cultura ahora se dirige completamente en la dirección de lo que estamos haciendo, y lo que muchos de estos artistas están haciendo “. KAWS puede haber empujado la puerta del mercado del arte, pero quién camina después esalgo que el tiempo dirá.