Cómo sentirse mal puede cambiar a la mente. nuestro estado emocional tiene un efecto importante con respecto a la cantidad de empatía que sentimos. Nuestras emociones cambian literalmente la forma en que nuestro cerebro responde a los demás, incluso cuando estan sufriendo o tienen dolor. En particular, es cuando nos sentimos mal que puede tener una consecuencia en nuestro mundo y entorno social.
En la novela distópica de Margaret Atwood, A Handmaid’s Tale, las muchas desgracias que le suceden a Offred afectan indiscutiblemente a la mayoría de los lectores.  Cuando es golpeada con la picana para el ganado, casi podemos sentir su dolor y retroceder ante la terrible injusticia de su encarcelamiento.
Es tan inquietante porque sabemos que cada escenario en este trabajo de ficción fue influenciado por un elemento de la historia. “Si tenía que crear un jardín imaginario, quería que los sapos en él fueran reales”, escribió Atwood sobre su trabajo en el New York Times.

 

Por lo tanto, podemos ponernos fácilmente en los zapatos de Offred y sentir empatía hacia ella. Resuena con nuestra muy humana capacidad para compartir los sentimientos de otros. De hecho, cuando vemos a alguien que esta herido, las áreas del cerebro relacionadas con nuestro propio dolor también se activan.

 

Pero resulta que nuestro estado emocional tiene un efecto importante con respecto a la cantidad de empatía que sentimos. Nuestras emociones cambian literalmente la forma en que nuestro cerebro responde a los demás, incluso cuando estan sufriendo o tienen dolor. En particular, es cuando nos sentimos mal que puede tener una consecuencia en nuestro mundo y entorno social.

 
 

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Es evidente que nuestro estado de ánimo puede influir en nuestro comportamiento de muchas maneras, desde la eleccion de nuestos alimentos (cuando estamos de mal humor, comemos de forma menos saludable), hasta nuestras amistades. Cuando nuestros amigos están deprimidos y tristes, el sentimiento puede ser contagioso y también nos puede hacer sentir más miserables. Un estudio en el 2017 encontró que los estados de ánimo negativos pueden incluso propagarse en las redes sociales.

 

De hecho, nuestras emociones son tan poderosas que cuando estamos en un estado de ánimo positivo, disminuimos la cantidad de dolor que sentimos en caso de sufrir alguna lesión. Nos proporciona un efecto analgésico. Cuando se trata de emociones negativas, ocurre lo contrario: nuestro sentimiento hacia ese dolor se amplifica.
Peor aún, un estudio reciente, publicado en diciembre de 2017, ha demostrado que cuando nos sentimos mal, afecta nuestra capacidad interna para empatizar con el dolor de los demás. Afecta nuestra empatía.

 
 

Emilie Qiao-Tasserit de la Universidad de Ginebra y su equipo querían entender cómo nuestras emociones influyen en la forma en que respondemos a los demás mientras están sufriendo. Se hizo sentir a los individuos dolor con un dispositivo para aumentar la temperatura en una pierna. El equipo también mostró a los participantes escenas de película positivas o negativas mientras se encontraban en un escáner cerebral, además de hacerles sentir dolorfísico, o al ver clips de otros con dolor. El equipo se preguntaba si los participantes sentían empatía hacia aquellos que sabían que debían estar sintiendo dolor.

 
 

Las emociones negativas pueden suprimir nuestra capacidad cerebral para ser sensibles al dolor de los demás

 
 

Resulta que quienes observaron un clip negativo y luego vieron a otros con dolor mostraron menos actividad cerebral en áreas relacionadas con el dolor: la ínsula anterior y la corteza cingulada media. Estos suelen activarse cuando vemos a otros con dolor, así como cuando experimentamos dolor nosotros mismos. “En otras palabras, las emociones negativas pueden suprimir nuestra capacidad cerebral para ser sensibles al dolor de los demás”, explica Qiao-Tasserit.

 
 

 

 

@Lukerenoe

 
 

Esta investigación es reveladora. Muestra que las emociones pueden literalmente cambiar nuestro “estado cerebral”, y que al hacerlo, nuestros propios sentimientos modifican la forma en que percibimos los de alguien más.

 

En una línea similar, otro estudio realizado por Qiao-Tasserit y sus colegas encontró que después de ver un video negativo, las personas tendían a juzgar una cara con una expresión neutral como más negativa.

 

Estos resultados obviamente tienen implicaciones en el mundo real. Si una persona en el poder, digamos un jefe, ha estado expuesto a algo negativo en su vida, incluso algo tan simple como una película que lecausó una impresión negativa, podría ser menos sensible a un colega con dolor e incluso verlo más negativamente. Nuestro mal humor literalmente nos hace menos receptivos a los sentimientos de los demás.

 
 

Los pacientes que sufren ansiedad y depresión, que sufren de un exceso de emociones negativas tienen más probabilidades de centrarse en sus propios problemas y aislarse.
La falta de empatía tiene otras implicaciones también. Los hallazgos muestran que la reducción de la empatía resultará en menos dinero donado a la caridad. Los escáneres cerebrales revelan que también mostramos menos empatía hacia aquellos que no están en nuestro círculo social inmediato.

 
 

Entonces, ¿por qué las emociones negativas reducen la empatía?

 
 

Podría ser que esté en juego un tipo específico de empatía, llamada angustia empática. Esto, explica Olga Klimecki, también en la Universidad de Ginebra, es “la sensación de estar abrumado” cuando algo malo le sucede a alguien más, lo que hace que quieras protegerte en lugar de ser abordado por sentimientos negativos. Este tipo de empatía incluso muestra una activación cerebral muy diferente en comparación con la empatía típica. Este tipo de angustia, naturalmente, también puede reducir la compasión.

 

También podría ser que cualquier situación que provoque emociones negativas nos aliente a centrarnos más en nosotros mismos y en cualquier problema que enfrentemos. “Los pacientes con ansiedad o depresión que sufren de un exceso de emociones negativas tienen más probabilidades de centrarse en sus propios problemas y estar aislados”, dice Qiao-Tasserit.

 

Un estudio realizado en 2016 por Klimecki y sus colegas  encontró que la angustia empática aumenta la agresión. Aquí los participantes fueron sometidos a escenarios injustos y luego tuvieron la oportunidad de castigar o perdonar a sus competidores. Además, se pidió a los participantes en su estudio que hicieran pruebas de personalidad antes de ingresar al laboratorio. Encontró que aquellos que eran más compasivos por naturaleza reaccionaban con menos comportamiento despectivo.

 
 

Para Klimecki esto era revelador. En su extensa investigación sobre la empatía, ella ha demostrado que es posible cultivar un comportamiento más compasivo. Ella encontró que los sentimientos de empatía compasiva pueden ser entrenados. Nuestras respuestas emocionales a los demás, por lo tanto, claramente no están escritas.
Esto demuestra que todos podemos volver a comprometer nuestra empatía interna, incluso ante la angustia de alguien más. Y cuando pensamos un poco más positivamente, ayudará a ampliar nuestra atención hacia las necesidades de los demás. “Esto podría contribuir a mejorar las relaciones, un factor clave de la felicidad”, dice Qiao-Tasserit.

 
 

Así que la próxima vez que estés de mal humor, considera el efecto que podría tener en las personas con las que te comunicas día a día. Es posible que también desee medir el tiempo de lectura de novelas distópicas escalofriantes o de películas de terror. Si los lees o los miras de mal humor, ese es el momento perfecto para mantener a raya tu empatía y sentirte un poco menos angustiado por el dolor, real o ficticio, de los demás.

 
 
 

Fuente: BBC