Starship space x
Starship nos permitirá habitar otros mundos

Elon Musk tiene como objetivo poner la nave espacial de SpaceX en órbita en seis meses

 

El sábado por la noche, el CEO de SpaceX, Elon Musk, hizo una presentación en Boca Chica, Texas, sobre el desarrollo del cohete de próxima generación de su compañía, llamado Starship. Starship está destinado a volar a cientos de pasajeros a destinos del espacio profundo como la Luna y Marte. Flanqueado por un prototipo gigante de la nave espacial, Musk prometió que Starship podría volar a la órbita dentro de seis meses y transportar a sus primeros pasajeros en algún momento del próximo año.

 

“Esta cosa despegará, volará a 65,000 pies (unos 20 kilómetros) y regresará y aterrizará en uno o dos meses”, dijo Musk, refiriéndose al prototipo de acero inoxidable que tenía detrás. El artículo de prueba gigante estaba al lado de un cohete SpaceX Falcon 1, el primer vehículo que la compañía puso en órbita. La puesta en escena fue simbólica, especialmente desde que la presentación ocurrió en el aniversario del primer vuelo de SpaceX en órbita con el Falcon 1

 

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El cohete de prueba en Boca Chica se eleva a más de 165 pies (50 metros) de altura y tiene tres de los motores Raptor de próxima generación de SpaceX conectados a su base. Su objetivo es probar las capacidades de lanzamiento y aterrizaje que el vehículo final de la nave espacial necesitará para ser un sistema totalmente reutilizable. El prototipo usará sus motores para volar a gran altitud y luego descenderá de nuevo, realizando lo que se conoce como un aterrizaje propulsivo, la misma técnica que utiliza SpaceX para aterrizar sus cohetes actualmente operativos.

 

SpaceX todavía tiene mucho trabajo por hacer para que esto vuele en tan poco tiempo. El prototipo de la nave espacial ofrece una vista impresionante en el suelo. Será aún más un espectáculo cuando finalmente llegue a los cielos.

 

El CEO de SpaceX, Elon Musk, desea que su nave espacial Starship llegue a órbita en seis meses, dijo durante una presentación nocturna el 28 de septiembre. El evento parecía dirigido directamente a los fanáticos, con poca información nueva y mucha historia de SpaceX.

 

“Esto va a sonar totalmente loco, pero creo que queremos intentar alcanzar la órbita en menos de seis meses”, dijo Musk. “Siempre que la tasa de mejora del diseño y la mejora de la fabricación continúe siendo exponencial, creo que eso es exacto en unos pocos meses”.

 

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Varias veces durante la noche, y en Twitter a principios de esta semana, Musk dijo que su objetivo principal era permitir que los humanos eventualmente habitaran otros mundos. Pero mientras empuja a su empresa a perseguir esa ambición, uno de los mayores clientes de SpaceX parece ansioso por centrarse en proyectos de vuelos espaciales humanos más cerca de casa.
SpaceX está construyendo una nave espacial diferente, el Crew Dragon, para el Programa de tripulación comercial de la NASA. Ese proyecto se ha retrasado repetidamente, incluido un retroceso a principios de este año después de una explosión en un vehículo de prueba causada por una válvula con fugas. La línea de tiempo del proyecto ahora está nuevamente en constante cambio, incluso cuando la NASA impulsa un ambicioso plan para aterrizar humanos nuevamente en la Luna para 2024.

 

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Una evolución de la nave espacial

El concepto de nave espacial de SpaceX ha experimentado una especie de evolución de cohetes en los tres años desde que Musk lo presentó por primera vez al mundo en septiembre de 2016 en la reunión de la Unión Internacional de Astronáutica en México.

 

En esa reunión, Musk dio a conocer lo que llamó el Sistema de Transporte Interplanetario, o ITS, para la colonización de Marte. El ITS solicitó una nave espacial totalmente reutilizable (con dos aletas) y un elevador de presión que tendría una altura de 400 pies (122 m) cuando se ensamblara. Su primera etapa tendría 42 motores Raptor de próxima generación, y el amplificador tendría 40 pies (12 m) de ancho. La nave espacial tendría nueve Raptors. (Los cohetes Falcon 9 de SpaceX tienen nueve motores Merlin en su primera etapa. Las primeras etapas Falcon Heavy tienen 27 Merlins).

 

Musk actualizó el diseño en 2017, llamándolo Big Falcon Rocket, o BFR para abreviar. Ese plan requería un sistema de lanzamiento que tendría una altura de 348 pies (106 metros) y 30 pies (9 m) de ancho. Su propulsor tendría 31 motores Raptor, mientras que la nave espacial encima tendría seis.

 

Luego, en 2018, Musk dio a conocer otro diseño (y el nombre de la nave espacial): una elegante nave espacial de acero inoxidable con tres aletas traseras que sería más alta que su precursor de 2017, con una altura de 387 pies (118 m). La nave espacial aún estaría impulsada por seis motores Raptor, con hasta 37 Raptors alimentando el refuerzo (ahora llamado Super Heavy).

 

Este último diseño se ha mantenido hasta nuestros días; SpaceX todavía está disparando para una pila Starship-Super Heavy de 387 pies de altura, con seis Raptors en la nave espacial. El número de motores en Super Heavy podría variar de un vuelo a otro; Musk dijo que el cohete tiene espacio para hasta 37 Raptors, y cada misión probablemente requerirá al menos 24.

 

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“Starship nos permitirá habitar otros mundos”, escribió Musk en Twitter el viernes (27 de septiembre). “Hacer que la vida como la conocemos sea interplanetaria”.

 

Con el diseño clavado, SpaceX planea moverse rápido. La compañía quiere alcanzar la órbita terrestre con un prototipo de nave espacial en unos seis meses. Y la gente podría comenzar a volar a bordo del vehículo en el próximo año más o menos si el programa de prueba continúa funcionando bien, dijo Musk.