Vuelos espaciales y espiritualidad
Los primeros días de los vuelos espaciales humanos estadounidenses fueron dominados por los protestantes cristianos. ¿Tiene la religión un lugar en el futuro de la exploración espacial?

Buzz Aldrin y Neil Armstrong habían estado en la luna por menos de una hora cuando comenzó el apagón de la radio. Después de un agotador viaje de cuatro días desde la Tierra, la NASA quería que los dos astronautas descansaran unas horas antes de que salieran del módulo lunar para dar el “gran salto” a la humanidad. Dar las gracias a su manera “por el aterrizaje seguro. No fue su primera elección de palabras, pero tendría que hacerlo.

 

En las semanas previas a la misión del Apolo 11, Aldrin se había reunido con su pastor en la Iglesia Presbiteriana de Webster en Houston para ayudarlo a elegir un acto simbólico para bautizar el aterrizaje de la luna. Aunque Aldrin inicialmente quería hacer algo patriótico, finalmente se decidió por un acto de fe: tomar la comunión. En este sentido, Aldrin seguiría los pasos de generaciones de exploradores europeos que creían que era la gracia de Dios lo que les permitió explorar y conquistar el “nuevo mundo”.

 

Fue Deke Slayton, uno de los astronautas originales de Mercury que dirigió las operaciones de la tripulación de Apollo, quien le suplicó a Aldrin que mantuviera sus comentarios públicos “más generales”. Pero lo que Aldrin hizo en privado fue su propio negocio; tan poco después del inicio del apagón de la radio, abrió los paquetes de plástico que contenían una oblea y un dedal de vino. Mientras Armstrong miraba, Aldrin leyó un pasaje del Evangelio de Juan que había escrito en una tarjeta de índice: “Yo soy la vid, ustedes son las ramas. El que permanece en mí dará mucho fruto. Aparte de mí no puedes hacer nada “.

 

La infusión de Aldrin de un componente espiritual en una misión secular destinada a establecer la superioridad estadounidense más allá de la Tierra es comprensible. El impulso religioso es profundamente humano y siempre ha tenido un lugar destacado en nuestra relación con el cosmos. De hecho, esta relación se destacó en el mismo nombre del programa Apollo, un guiño a la deidad grecorromana que llevaba el sol a través del cielo en un carro tirado por caballos. A pesar de la universalidad y la diversidad del sentimiento religioso, el rostro espiritual del programa de vuelo espacial humano de la NASA fue un cristiano uniforme, una realidad del programa espacial que se promovió abiertamente.

 

La figura del astronauta protestante justo se personificó en John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra como parte del programa Mercury de la NASA, quien invocaba con frecuencia sus compromisos religiosos en las conferencias de prensa. De hecho, como señaló Tom Wolfe en The Right Stuff, “el hecho de que todos eran blancos y todos protestantes parecía interpretarse como una evidencia totalmente benigna de sus virtudes americanas en las ciudades pequeñas”. Aunque el programa Mercury podría haber preparado el escenario para un cuerpo de astronautas cristianos, este legado se consolidó durante la era de Apolo debido en gran parte a un científico de la NASA llamado John Stout.

 

Stout fue un misionero presbiteriano y profesor de ciencias universitario que comenzó a trabajar en la NASA en 1964. Como parte de los términos de su empleo, Stout le pidió a la NASA que le permitiera continuar su trabajo con la iglesia como capellán en la agencia. Durante el desempeño de sus funciones como capellán de la NASA, Stout se acercó a Ed White, el primer estadounidense en realizar una caminata espacial. White había llevado tres artefactos religiosos con él en esa caminata, una estrella de David, un crucifijo y un medallón de San Cristóbal, y había expresado el deseo de algún día llevar una Biblia a la luna.

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En 1967, White y otros dos astronautas murieron cuando se produjo un incendio en la plataforma de lanzamiento mientras estaban dentro de la cápsula del Apolo 1. Poco después, Stout fundó la Liga de Oración de Apolo con el objetivo explícito de cumplir el sueño de las blancas de aterrizar una Biblia en la luna. La membresía de la organización se disparó después de que los astronautas en el Apolo 8 leyeron pasajes del libro de Génesis por la radio durante su viaje alrededor de la luna. Este acto también provocó la ira de Madalyn O’Hair, un activista ateo que había prohibido con éxito la lectura de la Biblia en escuelas públicas solo unos años antes. Después de la lectura de Apollo 8 Génesis y las noticias de la comunión de Aldrin en la luna, O’Hair demandó a la NASA para evitar las lecturas religiosas de los astronautas en el espacio, alegando que estaba “difamar a otras religiones [y] difamar a aquellas personas que no aceptan la religión . ”

 

La Liga de Oración de Apolo respondió con una petición propia, y la NASA recibió más de 8 millones de firmas y cartas que respaldan la libertad de expresión religiosa para los astronautas durante los próximos seis años. El traje de O’Hair finalmente se dejó caer, y la Liga de Oración de Apolo continuó su misión de enviar una Biblia a la luna. Debido a los estrictos requisitos de peso para las misiones de Apolo, una copia normal de la Biblia no pudo ser enviada al espacio. Así que la Liga de Oración encargó una copia en microforma de la Biblia de King James que imprimió sus 1,245 páginas en un área un poco más grande que una estampilla postal.

 

La primera copia de la Biblia en microforma voló en el Apolo 12, pero nunca llegó a la superficie lunar: fue guardada accidentalmente en el módulo de comando en lugar de en el módulo de aterrizaje lunar. Se realizó un segundo intento durante la misión Apolo 13, que llevó 512 copias de la Biblia en microforma en su viaje a la luna con la intención de dejar una en la superficie lunar. Estas Biblias nunca llegaron a la luna tampoco, porque el intento de aterrizaje fue abortado. La Liga de Oración de Apolo finalmente tuvo su día cuando el astronauta del Apolo 14, Edgar Mitchell, llevó 100 Biblias de microformas a la superficie de la luna y las devolvió a la Tierra.

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La separación de iglesia y estado está consagrada en los documentos fundadores de Estados Unidos, pero, sin embargo, los dos siempre han tenido una relación íntima.

Dios es invocado en la moneda estadounidense y en nuestro compromiso de lealtad. Cada presidente estadounidense ha tenido vínculos con una iglesia protestante o católica. El deber de Estados Unidos para con Dios justificó su expansión hacia el oeste, así como su entrada en cada guerra que ha peleado. No es sorprendente, entonces, que Dios haya encontrado su camino en el programa espacial estadounidense también. Pero, ¿fueron las dimensiones religiosas del programa Apolo una forma más de justificar los gastos masivos de la maquinaria militar de la Guerra Fría del país, o hay algo sobre el vuelo espacial en sí que evoca la espiritualidad?

 

Como el historiador Kendrick Oliver ha señalado, ciertamente hubo un sentido generalizado de una misión cristiana en todas las filas de empleados de la NASA que trabajan en Apollo, pero hay poca evidencia de que el administrador de la NASA James Webb y otros líderes de la agencia lo vieran como una misión de motivación religiosa. Al mismo tiempo, sin embargo, la experiencia de los astronautas del Apolo los expuso a “una serie progresiva de perspectivas casi enteramente originales, incluidas vistas lejanas de toda la Tierra, vistas que declararon las infinitas profundidades del universo y panoramas de la inquietante paisaje de la luna ”. Por lo tanto, la pregunta en la mente de muchas personas cuando los astronautas regresaron fue si la experiencia los había cambiado. Después de todo, habían experimentado un punto de vista que a lo largo de la historia humana estaba reservado para los dioses.

 

Cuando Oliver relata en Para tocar la cara de Dios: el Programa Espacial Sagrado, Profano y Americano, muchos de los astronautas de Apolo tuvieron poco tiempo para reflexionar sobre la profundidad de su experiencia mientras estaban en la Luna. La mayoría estaba preocupada por los detalles de la misión y simplemente manteniéndose viva en el ambiente hostil. Sin embargo, un puñado de astronautas reportaron sentimientos de divinidad mientras estaban en la luna. Mitchell, por su parte, informó sobre un sentimiento de “conexión universal”, y el astronauta del Apolo 15, James Irwin, dijo que sentía a Dios a su alrededor. De hecho, a Irwin le sorprendió tanto su experiencia en la superficie lunar que le preguntó a su colega David Scott si podían celebrar un servicio religioso en la cima de algunas colinas cercanas antes de partir de la luna. Scott finalmente rechazó esta solicitud, así que Irwin lo hizo citando el Salmo 121: “Levantaré mis ojos a las colinas, de donde viene mi ayuda”. Esta experiencia, según informó más tarde Irwin, fue “el comienzo de algún tipo de profundidad”. El cambio se está produciendo dentro de mí ”marcado por una profunda creencia en el poder de Dios.

 

Vuelos espaciales y espiritualidad

 

En 1987, el autor Frank White dio un nombre a la experiencia casi religiosa de ver la Tierra desde el espacio. Él lo llamó el efecto de visión general. A diferencia de las experiencias explícitamente cristianas de los astronautas del Apolo, el efecto general es más un fenómeno espiritual que está desconectado de cualquier connotación religiosa específica. Está marcado por una percepción de la conexión de todas las cosas y una apreciación de la fragilidad de la vida. En los 30 años transcurridos desde que se acuñó el término, los astronautas informaron en repetidas ocasiones que experimentaron el efecto general de la Estación Espacial Internacional.

 

Si bien el cambio de un marco de exploración espacial explícitamente cristiano a una perspectiva espiritual más inclusiva es importante, todavía existe el hecho inevitable de que solo unos pocos cientos de personas en la historia han tenido la oportunidad de experimentarlo. A diferencia de la religión, que es accesible para todos, independientemente de su posición en la vida, la exploración espacial es una opción solo para una pequeña minoría de personas altamente capacitadas. Incluso si Elon Musk logra construir una colonia en Marte, esto es solo una pequeña fracción de la humanidad que podrá aprovechar lo sublime a través del vuelo espacial.

 

Vuelos espaciales y espiritualidad

 

Pero tal vez haya una manera de hacer que el efecto de vista general sea accesible para todos. Esto, al menos, es la promesa de un puñado de compañías que apuntan a capturar el efecto general en la realidad virtual. A la vanguardia de esta misión para llevar el efecto de visión general a las masas es SpaceVR. La compañía ha estado tratando de lanzar un cubo cubierto con cámaras 4K para orbitar durante años, pero se ha visto retrasado por obstáculos técnicos y logísticos.

 

 

Este año, SpaceVR realizó una prueba limitada de su experiencia de VR en Florida. La experiencia colocó a los usuarios en un tanque flotante con un auricular VR que reproduce video desde la órbita. Holmes dice que de las 30 personas que lo han experimentado, muchas personas informaron sentir el efecto general.

 

A largo plazo, Holmes dice que le gustaría ver estas cámaras sensoriales ubicadas en los “Templos Galácticos” de todo el mundo. Es un gran objetivo, especialmente para una empresa que aún no ha colocado sus muy promocionadas cubas en órbita. Pero Holmes dice que la compañía está en camino para un lanzamiento a fines del próximo año y que las imágenes del satélite VR de la compañía podrán obtener muchas más imágenes con resoluciones más altas.

 

Vuelos espaciales y espiritualidad

Está claro que este tipo de perspectiva general podría tener importantes beneficios psicológicos. Podría sacudir a los usuarios de una visión miope del mundo, que es más importante que nunca ya que nuestra especie se enfrenta a problemas a escala planetaria como el cambio climático. Quizás aún más importante, hacer que el efecto de visión general esté disponible a través de la realidad virtual es un paso hacia la incorporación de la dimensión espiritual de la exploración espacial en la multitud de religiones practicadas en la Tierra. El espacio estuvo una vez dominado por los cristianos protestantes, pero finalmente podemos estar en la cúspide de convertir el espacio en una forma verdaderamente universal de exploración espiritual.

 

 

Fuente: Daniel Oberhaus / Wired