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En 1984, dos hombres pensaban mucho en el Internet. Uno de ellos lo inventó. El otro es un artista que vería su impacto en la sociedad con una precisión casi premonitoria.

 

Primero tenemos al hombre a menudo llamado “el padre de Internet”, Vint Cerf. Entre principios de los años 70 y los 80, dirigió un equipo de científicos apoyados por investigaciones del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

 

Inicialmente, Cerf intentaba crear una red a través de la cual científicos y académicos de todo el mundo pudieran compartir datos e investigaciones.
Luego, un día de 1988, Cerf dice que fue a una conferencia para vendedores comerciales donde vendían productos por Internet.

 

“Me quedé allí pensando: ‘¡Dios mío! Alguien cree que van a ganar dinero con Internet’. “Cerf estaba sorprendido y feliz. “Fui un gran defensor de eso. Mis amigos de la comunidad pensaron que estaba loco. ‘¿Por qué permitirías que las masas sucias tengan acceso a Internet?’ Y dije: ‘Porque quiero que todos aprovechen su capacidad’. “
Claramente, Cerf es un optimista. Eso es lo que le permitió soñar en grande. Pero, en retrospectiva, algunas de las decisiones que tomó su equipo parecen irremediablemente ingenuas, especialmente tratándose de un grupo de genios.
Hicieron posible navegar por Internet de forma anónima; a diferencia de un teléfono, no tiene un número único que anuncie de quén se trata. Ya sabemos cómo resultó eso. Las personas con ambiciones menos elevadas que Cerf utilizaron esa brecha para el ciberdelito, el espionaje internacional y el acoso en línea.
Vint Cerf, ahora vicepresidente de Google admite que cuando él y su equipo crearon Internet, nunca imaginó cómo sería.

 

Cerf admite que todas esas situaciones negativas nunca cruzaron su mente. “Y tenemos que lidiar con eso, bienvenido al mundo real”, dice.

 

Y en cierto modo, ¿por qué Cerf habría imaginado todo esto? Fue un científico profundamente comprometido en resolver un gran problema técnico.

 

Mientras Cerf y sus colegas estaban ocupados inventando, el joven aspirante a escritor de ciencia ficción William Gibson buscaba un lugar para establecer su primera novela. William Gibson vivía en Seattle, Estados Unidos y tenía amigos que trabajaban en la incipiente industria de la tecnología. Le hablaban sobre las computadoras y el Internet, “y yo estaba sentado con un bloc de notas amarillo tratando de encontrar nombres trippy para un nuevo escenario en el que la ciencia ficción pudiera ser representada”.

 

El nombre que a William Gibson se le ocurrió: ciberespacio. Y para un tipo que nunca lo había visto, hizo un gran trabajo al describirlo en ese libro de 1984, Neuromancer: “Una representación gráfica de datos extraídos de las orillas de cada computadora en el sistema humano. Complejidad impensable. Líneas de luz alineadas en el no-espacio de la mente, agrupaciones y constelaciones de datos. Como las luces en una ciudad, retrocediendo “.
De alguna manera, Gibson pudo imaginar la escala potencial del internet: todas las computadoras conectadas entre sí.

 

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Josán Gonzales
Pero, no es solo Internet lo que Gibson vio venir. En Neuromancer, Internet ha sido dominada por grandes corporaciones multinacionales que luchan contra los hackers. El personaje principal es un pirata informático criminal que va a trabajar para que un ex oficial militar recupere su gloria. Y entienda esto: el ex militar está profundamente involucrado en el ciberespionaje entre los EE. UU. Y Rusia.
Gibson dice que no necesitaba probar una computadora o ver Internet para imaginar este futuro. “Las primeras personas en adoptar una tecnología son las primeras en perder la capacidad de verla objetivamente”, dice.
Dice que está más interesado en cómo se comportan las personas ante las nuevas tecnologías. Le gusta mucho contar una historia sobre cómo la televisión cambió los vecindarios de la ciudad de Nueva York en la década de 1940.
“Menos personas se sentaban en las escaleras por la noche y hablaban con sus vecinos, y era porque todos estaban dentro viendo la televisión”, dice. “Nadie realmente lo notó en ese momento como una especie de evento de época, creo que fue”.

 

Después de años de cubrir Silicon Valley y hablar con brillantes inventores, encontré el punto de Gibson como una revelación. Nuestros empresarios de tecnología se centran casi exclusivamente en la forma en que sus dispositivos serán utilizados por las personas, no en cómo esos dispositivos cambiarán a la sociedad. Quieren hacer cosas que sean adictivas y entretenidas. Por eso he empezado a tomarme la ciencia ficción más en serio.

 

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Entre los artistas de ciencia ficción que miran las últimas tecnologías de hoy se encuentra Charlie Brooker, el creador y escritor del programa Black Mirror de Netflix.

 

Charlie Brooker tiene cierta frustración con los líderes en tecnología. “Se siente como si las empresas de tecnología durante años hubieran puesto esto”, dice. “Y se distancian de los efectos de su producto efectivamente diciendo: ‘Oh, solo estamos ofreciendo un servicio’. “

 

Brooker ve cada nueva tecnología más como una droga no probada que espera lanzarnos a un muy mal viaje. Cada episodio de Black Mirror es como su propio laboratorio donde prueba una tecnología que ya está disponible, pero que se impulsa al mezclar comportamientos y deseos humanos comunes.
Charlie Brooker: “Usamos la tecnología de la manera que muestra ‘La zona de Twilight’ usaría lo sobrenatural”
En un episodio, todos se clasifican entre sí según la forma en que interactúan socialmente en tiempo real. Es como Yelp en esteroides. El resultado es una sociedad de pesadilla: cada sonrisa es forzada; Es imposible ser honesto con nadie.

 

En otro episodio, una mujer afligida contrata un servicio que escanea las redes sociales y otras cuentas de su amante fallecido. Utiliza la información para traerlo de vuelta como un robot humanoide. Él habla y responde casi exactamente como el hombre que ella perdió. Y en caso de que te lo preguntes: esta tecnología ya está en marcha.
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Josan Gonzales

 

Brooker dice que sí admira a los inventores. Él sabe que nunca podría ser uno.
“Apenas podría haber inventado el zapato”, dice Brooker. “Me preocuparía que eso restringiera tus pies”.
Hay una especie de optimismo que se necesita para ser un inventor. Pero el padre de internet cree que los inventores necesitan a los artistas.
“Es la práctica de estirar la mente de tratar de pensar cuáles serán las implicaciones de la tecnología que me hace disfrutar de la ciencia ficción”, dice Cerf. “Me enseña que cuando estás inventando algo debes tratar de pensar cuáles podrían ser las consecuencias”.

 

Los artistas son los que reconocen una verdad fundamental: la naturaleza humana no ha cambiado mucho desde la época de Shakespeare, sin importar qué herramientas nuevas y sofisticadas nos ofrezcas.

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Fuente: NPR