HomoSapiens
Nuestra especie representa el último de su tipo simplemente porque nos hemos introducido en entornos que otros nunca se atrevieron a recorrer.

 

 

 

Olvídate del lenguaje, la inteligencia o incluso nuestro talento para el arte. Nuestra especie representa el último de su tipo simplemente porque nos hemos introducido en entornos que otros nunca se atrevieron a recorrer.

 

Dos arqueólogos sugieren que la dominación global de una sola especie de homínidos no es incidental: la capacidad de Homo sapiens para florecer en condiciones extremas fue un factor clave en nuestra capacidad de sobrevivir a otros en el género.

Patrick Roberts, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, y Brian Stewart, de la Universidad de Michigan, describen la habilidad de ser “especialistas generalistas” como la razón principal del éxito de nuestra especie.

“Existe una dicotomía ecológica tradicional entre ‘generalistas’, que pueden hacer uso de una variedad de recursos diferentes y habitan en una variedad de condiciones ambientales y ‘especialistas’, que tienen una dieta limitada y una tolerancia ambiental limitada”, dice Roberts.

“Sin embargo, el Homo sapiens proporciona evidencia de poblaciones” especializadas “, como los recolectores de bosques tropicales de montaña o los cazadores de mamuts paleoárticos, que existen dentro de lo que tradicionalmente se define como una especie” generalista “.

 

Con aproximadamente 7.5 billones de nosotros viviendo en casi todos los ecosistemas en la superficie de la Tierra, y un puñado en el espacio, podríamos confundirnos con ser una multitud diversa.

Con respecto a los animales, sin embargo, somos bastante sosos. Nuestra diversidad genética no es tan grande y ni siquiera tenemos otras especies en nuestro género para simpatizar.

Ese no fue siempre el caso. Dependiendo de a quién preguntes, hemos compartido el género Homo con otras seis especies a lo largo de los milenios. Y esos son solo los que conocemos.

 

 

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Uno por uno, todos fueron desapareciendo. Hace unos 30,000 años, el último de los neandertales desapareció, dejándonos solos a los Sapiens.

 

Exactamente por qué nuestra especie persistió cuando otras no lo hicieron, sigue siendo un completo misterio.

El poder del cerebro ha sido tradicionalmente la explicación más simple, con nuestras lenguas inteligentes, aptitud para el arte simbólico y dominio de la tecnología.

 

Pero estamos aprendiendo rápidamente que los neandertales no eran exactamente los trogloditas de cráneo de hueso que nos gustaría imaginar.

 

Hicieron arte. Cocinado al fuego. Tenían un sistema de salud social bastante efectivo. ¿Lo que da?

Hay buenas razones para sospechar que sus poblaciones simplemente se desvanecieron cuando nuestra propia especie salió de África, reabasteciendo a las poblaciones a medida que los bolsillos de neandertales desaparecían lentamente.

Roberts y Stewart no disputan nada de eso. Piensan que también tenemos que mirar de cerca el elefante en la habitación, nuestra extensión moderna lejos de las verdes hectáreas.

 

“Aunque a menudo nos emocionamos con el descubrimiento de nuevos fósiles o genomas, tal vez debamos pensar en las implicaciones conductuales de estos descubrimientos con más detalle, y prestar más atención a lo que estos nuevos hallazgos nos dicen sobre el nuevo paso de los umbrales ecológicos, “dice Stewart.

Los investigadores respaldan su afirmación a través de una revisión de estudios arqueológicos sobre restos humanos y los entornos en los que se encuentran, cubriendo un período que se remonta a unos 300.000 años atrás, hasta hace unos 12.000 años.

Especies de homínidos han estado saliendo de África durante cientos de miles de años, llegando a todo el mundo. Así que las distancias que hemos caminado no son lo que nos diferencia.

 

Sin embargo, extrañamente no existe evidencia de que alguno de nuestros parientes se haya alejado de los nichos ecológicos de los bosques cálidos o de los pastizales relativamente fértiles. Incluso los robustos neandertales tendían a adherirse a los bosques y pastizales en los bordes de las regiones más frías.

Hace tan solo unos 45.000 años, el Homo sapiens se estaba introduciendo en algunos entornos bastante inhóspitos que una vez se podrían haber descrito como muy secos, calientes o fríos.

Si bien eso no prueba que otras especies humanas no pudieran haber vivido en desiertos o en cimas de montañas, es una posibilidad.

 

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Aún estamos lejos de una respuesta completa que explique por qué hemos mantenido el rumbo mientras que otros homínidos se extinguieron. Y es probable que la historia sea sencilla.

 

 

Numerosos descubrimientos recientes nos han obligado a repensar lo que significa ser humano. Ya no pensamos en nuestros orígenes en una simple cuna de la humanidad, sino que entendemos que los humanos son el producto de miles de años de interacciones que se extienden por todo el continente africano.

De manera similar, nuestro pasado como especialista generalista podría no tener una historia de origen directa, surgida de una acumulación de rasgos socialmente cohesivos que nos ayudaron a empujar más y más fuera de nuestras zonas de confort.

“Al igual que con otras definiciones de los orígenes humanos, los problemas de conservación también hacen que sea difícil identificar los orígenes de los humanos como un pionero ecológico”, dice Roberts.

“Sin embargo, una perspectiva ecológica sobre los orígenes y la naturaleza de nuestra especie potencialmente ilumina el camino único del Homo sapiens, ya que llegó a dominar rápidamente los diversos continentes y entornos de la Tierra”.

 

Fuente: Nature.com