el tiempo pasa más rápido
La hora de la mente y la hora del reloj son dos cosas totalmente diferentes. Fluyen a velocidades variables.
La hora de la mente y la hora del reloj son dos cosas totalmente diferentes. Fluyen a velocidades variables.

 
 

El paso cronológico de las horas, días y años en los relojes y calendarios es un fenómeno constante y mensurable. Sin embargo, nuestra percepción del tiempo cambia constantemente, según las actividades que realizamos, nuestra edad e incluso nuestras horas y hábitos de descanso. El tiempo pasa más rápido a medida que creces. Un artículo en la revista European Review por el profesor de ingeniería mecánica de la Universidad de Duke, Adrian Bejan, explica la física detrás del cambio en la percepción del tiempo y revela por qué los años parecen pasar volando a medida que nos hacemos mayores.

 
 

El profesor Adrian Bejan está obsesionado con el flujo y, básicamente, cree que los principios de la física pueden explicarlo todo. Ha escrito extensamente sobre cómo los principios del flujo en la física dictan y explican el movimiento de conceptos abstractos, como la economía. El año pasado, ganó la Medalla Benjamin Franklin del Instituto Franklin por “sus pioneras contribuciones interdisciplinarias … y por la teoría constructiva, que predice el diseño natural y su evolución en los sistemas de ingeniería, científicos y sociales”.

 

En su último artículo, examina los mecanismos de la mente humana y cómo éstos se relacionan con nuestra comprensión del tiempo, proporcionando una explicación física de nuestra cambiante percepción mental a medida que envejecemos.

 

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El ojo de la mente.

 

De acuerdo con Bejan, quien revisó estudios previos en una variedad de campos sobre el tiempo, la visión, la cognición y el procesamiento mental para llegar a su conclusión; el tiempo que experimentamos representa los cambios percibidos en los estímulos mentales. Está relacionado con lo que vemos. A medida que el tiempo de procesamiento físico de la imagen mental y la rapidez de las imágenes cambian, también lo hace nuestra percepción del tiempo. Y en cierto sentido, cada uno de nosotros tiene su propio “tiempo mental” no relacionado con el paso de las horas, los días y los años en los relojes y calendarios, pero que se ven afectados por la cantidad de descanso que tenemos y otros factores. Adrian Bejan es la primera persona en observar el paso del tiempo a través de esta lente en particular, pero sus conclusiones se basan en los hallazgos de otros científicos que han estudiado los procesos físicos y mentales relacionados con el paso del tiempo.

 
 

Estos cambios en los estímulos nos dan un sentido del paso del tiempo. El doctor Bejan escribe:

 

    El presente es diferente del pasado porque la visión mental ha cambiado, no porque suene el reloj de alguien. El “tiempo de reloj” que une todos los sistemas de flujo en vivo, animado e inanimado, es medible. El período día-noche dura 24 horas en todos los relojes, relojes de pared y campanarios. Sin embargo, el tiempo físico no es tiempo de la mente. El tiempo que percibes no es el mismo que percibe otro.

 

El tiempo pasa en el ojo de la mente. Está relacionado con la cantidad de imágenes mentales que el cerebro encuentra y organiza y el estado de nuestro cerebro a medida que envejecemos. Cuando envejecemos, la velocidad a la que se perciben los cambios en las imágenes mentales disminuye debido a varias características físicas transformadoras, que incluyen la visión, la complejidad del cerebro y, posteriormente, la degradación de las vías que transmiten información. Y este cambio en el procesamiento de imágenes lleva a la sensación de que el tiempo se acelera.

 
 

Este efecto está relacionado con el movimiento ocular sacádico. Las sacadas son movimientos oculares inconscientes y similares al R.E.M. que se producen varias veces por segundo. Entre las sacadas, tus ojos se fijan y el cerebro procesa la información visual que ha recibido. Todo esto sucede inconscientemente, sin ningún esfuerzo de su parte. En los bebés humanos, esos períodos de fijación son más cortos que en los adultos.

 

Hay una relación inversamente proporcional entre el procesamiento de estímulos y el sentido del tiempo acelerado, dice Bejan. Cuando eres joven y experimentas muchos estímulos nuevos, todo es nuevo, el tiempo parece pasar más lentamente. A medida que envejeces, la producción de imágenes mentales disminuye, dando la sensación de que el tiempo pasa más rápido.

 
 

La fatiga también influye en las sacadas, creando superposiciones y pausas en estos movimientos oculares que conducen a señales cruzadas. El cerebro cansado no puede transferir la información de manera efectiva cuando trata de ver y dar sentido a la información visual simultáneamente. Está diseñado para hacer estas cosas por separado.

 

Esto es en parte lo que provoca la disminución en el rendimiento de los atletas cuando están agotados . Sus poderes de procesamiento se confunden y su sentido del tiempo se desactiva. No pueden ver o responder rápidamente a nuevas situaciones.

 

Otro factor en el pasaje percibido del tiempo es cómo se desarrolla el cerebro. A medida que el cerebro y el cuerpo se vuelven más complejos y hay más conexiones neuronales, las vías por las que viaja la información son cada vez más complicadas. Se ramifican como un árbol y este cambio en el procesamiento influye en nuestra experiencia del tiempo, según Bejan.

 
 

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Una vida para medir.

Adrian Bejan se interesó en este tema hace más de medio siglo. Como un joven atleta en un prestigioso equipo de baloncesto rumano, notó que el tiempo se desaceleró cuando descansó y que esto le permitió rendir mejor. No solo eso, también podía predecir el rendimiento del equipo en un juego según la hora del día en que estaba programado. Esto mencionó:

 
 

Los primeros juegos, a las 11 de la mañana, eran malos, un asesino; Los juegos de la tarde y la noche eran mucho mejores. A las 11 de la mañana estábamos caminando dormidos, sin importar lo que cada uno de nosotros hiciera durante la noche. Me quedó tan claro que supe al comienzo de la temporada, cuando se anunció el calendario, qué juegos serán malos. Partidos fuera, después de largos viajes y mal sueño, los juegos en casa fueron mejores, por la misma razón. Además, tuve un gran entrenador que predicaba constantemente que el primer deber del jugador es dormir bien y con regularidad, y vivir limpio.

 

Ahora ha experimentado cómo el “tiempo mental” cambia a lo largo de toda la vida. “Durante los últimos 20 años noté cómo mi tiempo se escapa, cada vez más rápido, y cómo me quejo de que tengo cada vez menos tiempo”, dice. Es un sentimiento que oye a muchos a su alrededor.
Aún así, señala, no somos del todo prisioneros del tiempo. Los relojes continuarán marcando estrictamente, los días pasarán en el calendario y los años parecerán volar cada vez más rápido. Siguiendo los consejos de su entrenador de baloncesto, durmiendo bien y viviendo limpio, Bejan dice que podemos alterar nuestras percepciones. Esto, en cierto sentido, ralentiza el tiempo de la mente.